Comprendre la durabilité des entreprises dans le contexte des seuils environnementaux

Comprendre la durabilité des entreprises dans le contexte des seuils environnementaux

Oxford Economics examine les perspectives qui donnent à réfléchir concernant les préoccupations environnementales et leurs conséquences sur les processus commerciaux, y compris celles qui ne sont peut-être pas aussi évidentes mais qui auront un impact significatif.

Par Ilana Gottlieb | Économiste, Impact économique | Économie d'Oxford

Publié initialement par Oxford Economics

Lorsque les dirigeants d’entreprise pensent aux « seuils » qui ont des conséquences significatives pour leur organisation, ceux qui affectent l’impôt sur les sociétés ou les exigences réglementaires peuvent être les premiers exemples qui leur viennent à l’esprit. Cependant, un autre type de seuil mérite une attention plus immédiate de la part des entreprises : les seuils environnementaux auxquels se produisent des changements brusques et potentiellement irréversibles sur la Terre et ses systèmes.

Comprendre ces seuils environnementaux fournit un contexte essentiel pour les efforts de développement durable des entreprises et, plus largement, renforce l'importance d'une action mondiale sur les questions de développement durable.

Risques environnementaux non linéaires et point de non-retour

Chaque année, la publication du rapport annuel du Forum économique mondial (WEF) Rapport sur les risques mondiaux c’est une lecture intéressante, quoique alarmante. Le rapport évalue le paysage mondial des risques sur la base des idées de dirigeants du monde universitaire, des entreprises, du gouvernement et de la société civile.

Le rapport de 2024 a introduit un nouveau venu dans sa liste de risques mondiaux – un changement critique dans les systèmes terrestres – défini comme « des changements à long terme, potentiellement irréversibles et auto-entretenus, des systèmes planétaires critiques, résultant du franchissement d'un seuil critique ou d'un « point de basculement », au niveau régional ou mondial, qui ont des impacts brusques et graves sur la santé de la planète ou sur l'humanité. bien-être." Le « changement critique des systèmes terrestres » a été classé au deuxième rang des risques les plus graves au cours de la prochaine décennie, après le risque d’événements météorologiques extrêmes.

Le rapport du WEF indique que le seuil de déclenchement d'un changement critique dans les systèmes terrestres sera probablement dépassé au plus tard à 1,5°C de réchauffement climatique, ce qui devrait actuellement être atteint d'ici la fin de l'année. début des années 2030. Les impacts projetés de l'approche ou du franchissement des seuils du système Terre ont des implications significatives sur les résultats financiers des entreprises.

Prenons l’exemple d’un seuil critique abordé dans le rapport du WEF : le risque que la forêt amazonienne bascule dans un état semblable à celui d’une savane. Cela pourrait réduire le niveau de recyclage de l’humidité atmosphérique, ce qui augmenterait les risques d’incendies de forêt, mettant ainsi en péril les chaînes de valeur mondiales liées à la région. Par exemple, les incendies de forêt peuvent affecter les infrastructures d’approvisionnement en minéraux comme le cuivre provenant ou adjacents au bassin amazonien, ce qui peut par conséquent avoir un impact sur la production de produits électroniques tels que les semi-conducteurs, affectant les entreprises technologiques et leurs investisseurs à l’échelle mondiale.

L’effondrement des calottes glaciaires du Groenland et de l’Antarctique occidental est un autre seuil souligné par le WEF. Le franchissement de ce seuil pourrait déclencher une élévation rapide du niveau de la mer et potentiellement exposer un demi-milliard de personnes aux inondations côtières annuelles d’ici 2100. À leur tour, les inondations côtières peuvent endommager les infrastructures bâties, menacer les services des écosystèmes marins et – entre autres impacts – augmenter la salinité de l’eau douce, réduisant ainsi l’approvisionnement en eau pour l’agriculture et menaçant les chaînes de valeur associées.

Le WEF explique que les impacts du franchissement des seuils du système terrestre se feront sentir à un niveau systémique, car les impacts environnementaux tels que la perte de biodiversité et l’effondrement des écosystèmes entraîneront à leur tour d’autres implications socio-économiques, telles que des migrations involontaires et des problèmes de santé chroniques. Ces risques cumulés se répercuteront sur l’économie réelle et les systèmes financiers.

Contextualiser les seuils du système terrestre pour améliorer la résilience des entreprises

Alors que les gouvernements, les universités et les groupes de la société civile ont tous classé le risque de « changement critique des systèmes terrestres » parmi les 10 risques les plus graves auxquels nous serons confrontés au cours des deux prochaines années, ce risque ne figure pas comme une priorité à court terme pour les gouvernements. secteur privé. Cela soulève la question de savoir si les entreprises sous-estiment la gravité de ces risques dans leur prise de décision.

L'une des raisons de ce décalage est le manque de quantification des impacts et des risques liés au développement durable tout au long de la chaîne de valeur d'une entreprise. La plupart des modèles utilisés par les entreprises supposent que les ressources environnementales peuvent être remplacées en cas de perturbation des activités. Cependant, une perturbation environnementale importante pourrait signifier qu’aucun substitut alternatif ne sera disponible à court ou moyen terme. De plus, si les seuils du système terrestre sont déclenchés, comme le passage de l’Amazonie à un état semblable à celui d’une savane, les impacts environnementaux pourraient être irréversibles et permanents, ce qui nécessiterait une refonte complète des modèles opérationnels actuels dans l’ensemble de l’économie.

Bien que d'importants efforts de recherche universitaire aient été déployés pour étudier scientifiquement quantifier Face à ces seuils des systèmes terrestres, des modèles économiques sont nécessaires pour fournir une image plus précise de l’impact et du paysage des risques pour les entreprises, et de la manière dont elles peuvent mieux agir dans ce contexte changeant.

Pour ce faire, il faudra cartographier et prévoir les impacts et les risques liés à la durabilité, non seulement comme un exercice de cochage de cases, mais plutôt comme un moyen d’améliorer la résilience des entreprises et la durabilité de l’économie dans son ensemble.

Notre monde sera confronté à une myriade de risques mondiaux au cours des prochaines années. Les entreprises qui s’en sortiront le mieux sont celles qui comprennent comment leurs activités interagissent avec les systèmes terrestres et profitent de cette opportunité pour défendre des modèles opérationnels innovants et durables.

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