Vue depuis le lieu de la convention

Quelles sont les attentes des lieux de congrès après la pandémie ? Quelles tendances sont observées et ces tendances permettront-elles de surmonter l’incertitude économique qui perdure ? Brett C. Mitchell, membre du Conseil de recherche du CEIR, du Overland Park Convention Center, partage son point de vue du côté des sites de l'industrie.

Publié initialement dans le magazine Business View

Lors d'une récente conversation avec Magazine Vue d'entreprise, Brett C. Mitchell, directeur général du Overland Park Convention Center dans la banlieue de Kansas City, discute de la résilience de l'industrie hôtelière après la pandémie et de la manière dont les lieux s'adaptent pour relever les défis du présent tout en préparant l'avenir.

 

Expérience pendant la pandémie

L’industrie hôtelière vient d’être décimée par la pandémie. Ce n’est évidemment pas le moment idéal pour organiser de grands événements. D’un point de vue humain, quelques sites sélectionnés disposaient de réserves financières suffisamment importantes pour retenir le personnel et se concentrer sur les améliorations majeures indispensables. Cependant, la grande majorité d’entre nous ont été contraints de licencier ou de mettre au chômage la majorité de nos effectifs, ce qui était déchirant. Nous sommes dans le secteur des services et, malheureusement, des personnes formidables ont perdu leur emploi sans que ce soit de leur faute. Ça fait mal. D’un point de vue commercial, nous avons tous été obligés de recommencer. C'est comme ouvrir une toute nouvelle entreprise à bien des égards.

Expérience actuelle en matière de dotation

Obtenir de la main d’œuvre a été un défi permanent. La combinaison d’anciens employés contraints de trouver un nouvel emploi, de nombreuses démissions et d’un nombre croissant de conjoints décidant de rester à la maison a créé un énorme vide dans le secteur des services. Mais des temps difficiles naissent toujours l’innovation et je pense que les lieux ont été formidables dans leur réponse. Les tendances que nous observons actuellement sont une augmentation significative des salaires, ce qui était vraiment nécessaire pour que nous puissions retenir des employés de qualité. Les sites et les clients apprennent également à faire plus avec moins de personnel. Les changements apportés à la programmation des événements ont éliminé de nombreux éléments à forte intensité de main-d'œuvre, notamment en ce qui concerne le service de restauration et les changements de salle. Les sites ont redistribué les rôles qui n'étaient pas considérés comme essentiels au service et ont trouvé des structures organisationnelles plus efficaces. Bon nombre des silos ministériels qui existaient avant la pandémie ont disparu. Désormais, tout le monde aide tout le monde lorsqu’il s’agit d’organiser des événements.

Tendances en matière d'aliments et de boissons

Comme si la pandémie n’était pas assez grave, nous sommes désormais tous confrontés aux défis économiques qui y sont associés. Les coûts ont considérablement augmenté, en particulier pour la nourriture et les boissons. Les coûts ont augmenté d'environ 10% cette année et devraient augmenter au même rythme jusqu'en 2023. Les budgets des clients étant mis à rude épreuve, l'innovation s'est également avérée nécessaire ici. Les tendances incluent davantage d'options à emporter par rapport aux repas assis traditionnels. Les sélections de menu ont été repensées avec des ingrédients plus rentables, mais en prenant soin de ne pas affecter la qualité ou la présentation. Cela met davantage l’accent sur l’expérience globale en plus de la nourriture elle-même. La nourriture est comme l’art, et nous avons vu des choses vraiment créatives depuis COVID. Dans le même temps, la chaîne d'approvisionnement n'a pas été fiable, les chefs ont donc dû rester agiles et s'adapter à la volée. À bien des égards, cela fait ressortir plus de créativité.

Attentes pour l'avenir

Intérêt pour réunions hybrides continue de croître même si l’utilisation actuelle diminue. Lorsque le monde s’est arrêté, tout le monde a été contraint de se réunir dans un environnement de réunion virtuelle. Même nos enfants faisaient leurs études à distance. Cela a vraiment permis de briser les barrières d’anxiété qui existaient pour de nombreux producteurs d’événements. Le défi a été d'intégrer le coût dans le budget d'un événement en direct. Il ne fait aucun doute que ce problème finira par être résolu grâce à la technologie, à la programmation, ou aux deux. Fini les craintes précédentes selon lesquelles les réunions hybrides auraient un impact négatif sur votre événement en direct. Ils sont désormais considérés comme une amélioration pour développer vos événements en direct grâce à un engagement accru. Ainsi, même si l’utilisation actuelle des événements hybrides est en baisse, je pense que la demande nous conduira à terme à une solution innovante et à une adoption plus large.

Raisons d’être optimiste

L’un des aspects positifs de la pandémie a été la prise de conscience que les événements en direct ne disparaîtront pas et qu’ils sont en fait plus valorisés que jamais. Nous sommes des êtres sociaux et avons besoin d’interactions en face à face. Les sites connaissent un rebond rapide cette année et les prévisions s'annoncent encore meilleures l'année prochaine en attendant des changements dramatiques dans l'économie. Nous ne sommes pas revenus aux niveaux d’avant COVID, mais nous y sommes en moyenne autour de 75%. Espérons que d’ici 2024, nous aurons complètement récupéré en tant qu’industrie.

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