Comprender la sostenibilidad empresarial en el contexto de los umbrales ambientales

Comprender la sostenibilidad empresarial en el contexto de los umbrales ambientales

Oxford Economics examina el panorama aleccionador de las preocupaciones ambientales y sus ramificaciones en los procesos comerciales, incluidos aquellos que pueden no ser tan obvios pero que tendrán un impacto significativo.

Por Ilana Gottlieb | Economista, Impacto Económico | Economía de Oxford

Publicado originalmente por Oxford Economics

Cuando los líderes empresariales piensan en los “umbrales” que tienen consecuencias significativas para sus organizaciones, los primeros ejemplos que les vienen a la mente pueden ser los que afectan los impuestos corporativos o los requisitos regulatorios. Sin embargo, otro tipo de umbral merece una atención más inmediata por parte de las empresas: los umbrales ambientales en los que se producen cambios abruptos y potencialmente irreversibles en la Tierra y sus sistemas.

Comprender estos umbrales ambientales proporciona un contexto esencial para los esfuerzos de sostenibilidad corporativa y, en términos más generales, refuerza la importancia de la acción global en cuestiones de sostenibilidad.

Riesgos ambientales no lineales y el punto de no retorno

Cada año la publicación del informe anual del Foro Económico Mundial (FEM) Informe de riesgos globales Es una lectura interesante, aunque alarmante. El informe evalúa el panorama de riesgos globales basándose en los conocimientos de líderes del mundo académico, empresarial, gubernamental y de la sociedad civil.

El informe de 2024 introdujo un nuevo participante en su lista de riesgos globales (cambio crítico en los sistemas terrestres) definido como “cambios a largo plazo, potencialmente irreversibles y que se perpetúan a sí mismos en sistemas planetarios críticos, como resultado de traspasar un umbral crítico o 'punto de inflexión', a nivel regional o global, que tienen impactos abruptos y severos en la salud del planeta o en los seres humanos. bienestar." Los “cambios críticos en los sistemas de la Tierra” fueron clasificados como el segundo riesgo más grave durante la próxima década, después del riesgo de fenómenos meteorológicos extremos.

El informe del Foro Económico Mundial afirma que es probable que el umbral para desencadenar cambios críticos en los sistemas de la Tierra se supere con 1,5°C o antes de calentamiento global, que actualmente se prevé que será alcanzado por el principios de la década de 2030. Los impactos proyectados de acercarse o cruzar los umbrales del sistema Tierra tienen implicaciones significativas para los resultados de las empresas.

Consideremos un umbral crítico abordado en el informe del Foro Económico Mundial: el riesgo de que la selva amazónica se convierta en un estado similar a una sabana. Esto podría reducir el nivel de reciclaje de la humedad atmosférica, lo que a su vez aumenta los riesgos de incendios forestales, poniendo en peligro las cadenas de valor globales con conexiones a la región. Por ejemplo, los incendios forestales pueden afectar la infraestructura para el abastecimiento de minerales como el cobre de la cuenca del Amazonas o sus alrededores, lo que en consecuencia puede afectar la producción de productos electrónicos como los semiconductores, afectando a las empresas de tecnología y a sus inversores a nivel mundial.

El colapso de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida occidental es otro umbral destacado por el FEM. Cruzar este umbral podría desencadenar un rápido aumento del nivel del mar y potencialmente exponer quinientos millones de personas a inundaciones costeras anuales para 2100. A su vez, las inundaciones costeras pueden dañar la infraestructura construida, amenazar los servicios de los ecosistemas marinos y, entre otros impactos, aumentar la salinidad del agua dulce, reduciendo el suministro de agua para la agricultura y amenazando las cadenas de valor asociadas.

El WEF explica que los impactos de cruzar los umbrales del sistema Tierra se sentirán a nivel sistémico, ya que los impactos ambientales como la pérdida de biodiversidad y el colapso de los ecosistemas tendrán a su vez mayores implicaciones socioeconómicas, como la migración involuntaria y las condiciones de salud crónicas. Estos riesgos agravados repercutirán en toda la economía real y los sistemas financieros.

Contextualizar los umbrales del sistema terrestre para mejorar la resiliencia empresarial

Si bien los grupos gubernamentales, académicos y de la sociedad civil clasificaron el riesgo de un “cambio crítico en los sistemas de la Tierra” como uno de los 10 riesgos más graves que se enfrentarán en los próximos dos años, el riesgo no figuraba como una prioridad a corto plazo para el sector privado. Esto plantea la cuestión de si las empresas están subestimando la gravedad de estos riesgos en su toma de decisiones.

Una razón de esta desconexión es la falta de cuantificación de los impactos y riesgos relacionados con la sostenibilidad a lo largo de la cadena de valor de una empresa. La mayoría de los modelos utilizados por las empresas suponen que los recursos ambientales pueden sustituirse ante perturbaciones en el negocio. Sin embargo, una perturbación ambiental significativa puede significar que no haya sustitutos alternativos disponibles en el corto o mediano plazo. Además, si se activan los umbrales del sistema terrestre, como el caso de que el Amazonas cambie a un estado similar a una sabana, los impactos ambientales pueden ser irreversibles y permanentes, lo que requerirá un replanteamiento completo de los modelos operativos actuales en toda la economía en general.

Si bien se han realizado importantes esfuerzos de investigación académica para cuantificar Estos umbrales de los sistemas de la Tierra, se necesitan modelos económicos para proporcionar una imagen más precisa del panorama de impacto y riesgo para las empresas, y cómo pueden actuar mejor en este contexto cambiante.

Para ello será necesario mapear y pronosticar los impactos y riesgos relacionados con la sostenibilidad no solo como un ejercicio de marcar casillas, sino más bien como un medio para mejorar la resiliencia empresarial y la sostenibilidad de la economía en su conjunto.

Nuestro mundo enfrenta una infinidad de riesgos globales en los próximos años. Las empresas a las que les irá mejor serán aquellas que comprendan cómo sus actividades interactúan con los sistemas de la Tierra y aprovechen esta oportunidad para defender modelos operativos comerciales innovadores y sostenibles.

Los puntos de vista y opiniones expresados por los autores del blog son los de los autores y no reflejan necesariamente la política o posición oficial del Centro de Investigación de la Industria de Exposiciones. Cualquier contenido proporcionado por nuestros bloggers o autores es de su opinión. Todo el contenido proporcionado en este blog es sólo para fines informativos. CEIR no se responsabiliza de la exactitud o integridad de la información contenida en este sitio o que se encuentre siguiendo cualquier enlace de este sitio. CEIR no será responsable de ningún error u omisión en esta información ni de la disponibilidad de esta información.

Compartir este:

Relacionado

Gobernanza de la IA: la compleja conversación que deberíamos tener

Cinco formas de dominar la IA para el crecimiento empresarial sin sobrecarga técnica

Las 10 principales ciudades en 2024 por poder económico