Vista desde el lugar de la convención

¿Cuáles son las expectativas de los lugares de convenciones después de la pandemia? ¿Qué tendencias se están observando? ¿Superarán esas tendencias la economía incierta que continúa? Brett C. Mitchell, miembro del Consejo de Investigación de CEIR, del Centro de Convenciones de Overland Park, comparte su visión desde el lado del lugar de celebración de la industria.

Publicado originalmente en la revista Business View.

En una conversación reciente con Revista Business View, Brett C. Mitchell, director general del centro de convenciones Overland Park en los suburbios de Kansas City analiza la resiliencia de la industria hotelera después de la pandemia y cómo los lugares se están adaptando para enfrentar los desafíos del presente mientras se preparan para el futuro.

 

Experiencia durante la pandemia

La industria hotelera acaba de verse diezmada por la pandemia. Obviamente no es un buen momento para dedicarse al negocio de organizar grandes eventos. Desde una perspectiva humana, unos pocos lugares selectos tenían reservas financieras lo suficientemente grandes como para retener al personal y centrarse en mejoras de capital muy necesarias. Sin embargo, la gran mayoría de nosotros nos vimos obligados a despedir o suspender a la mayor parte de nuestra fuerza laboral, lo cual fue desgarrador. Estamos en el negocio de servicios y, lamentablemente, grandes personas perdieron sus trabajos sin que sea culpa suya. Eso duele. Desde una perspectiva empresarial, todos nos vimos obligados a empezar de nuevo. Es como abrir un negocio nuevo en muchos aspectos.

Experiencia actual del personal

Obtener mano de obra ha sido un desafío constante. La combinación de ex empleados obligados a buscar nuevos trabajos, la gran renuncia y más cónyuges que decidieron quedarse en casa crearon un enorme agujero en la industria de servicios. Pero en tiempos difíciles siempre surge la innovación y creo que los lugares han respondido excelentemente. Las tendencias que vemos actualmente son salarios significativamente mayores, lo que realmente era necesario para que pudiéramos retener empleados de calidad. Los lugares y los clientes también están aprendiendo a hacer más con menos personal. Los cambios en la programación de eventos han eliminado muchos componentes que requieren mucha mano de obra, especialmente con el servicio de alimentos y los cambios de habitaciones. Los lugares han redistribuido roles que no se consideraban críticos para el servicio y encontraron estructuras organizativas más eficientes. Muchos de los silos departamentales que existían antes de la pandemia ya no existen. Ahora todos ayudan a todos cuando se trata de brindar servicios a eventos.

Tendencias en alimentos y bebidas

Como si la pandemia no fuera suficientemente grave, ahora todos nos enfrentamos a los desafíos económicos asociados a ella. Los costos han aumentado dramáticamente, especialmente en alimentos y bebidas. Los costos han aumentado alrededor de 10% este año y se proyecta que aumentarán al mismo ritmo hasta 2023. Dado que los presupuestos de los clientes se están estirando, también se ha necesitado innovación aquí. Las tendencias han incluido más opciones para llevar en comparación con las comidas tradicionales para sentarse. Las selecciones del menú se han rediseñado con ingredientes más rentables, pero teniendo cuidado de no afectar la calidad o la presentación. Esto pone mayor énfasis en la experiencia general además de en la comida en sí. La comida es como el arte y hemos visto algunas cosas realmente creativas desde COVID. Al mismo tiempo, la cadena de suministro no ha sido confiable, por lo que los chefs han tenido que mantenerse ágiles y adaptarse sobre la marcha. En muchos sentidos, saca a relucir más creatividad.

Expectativas para el futuro

Interés en reuniones híbridas continúa creciendo incluso cuando el uso actual disminuye. Cuando el mundo se cerró, todos se vieron obligados a participar en un entorno de reunión virtual. Incluso nuestros hijos estaban escolarizados de forma remota. Esto realmente rompió las barreras de ansiedad que existían para muchos productores de eventos. El desafío ha sido ajustar el costo al presupuesto de un evento en vivo. No hay duda de que eventualmente se resolverá mediante la tecnología, la programación o ambas. Atrás quedaron los temores anteriores de que las reuniones híbridas tuvieran un impacto negativo en su evento en vivo. Ahora se consideran una mejora para hacer crecer sus eventos en vivo a través de una mayor participación. Entonces, si bien el uso actual de eventos híbridos puede estar disminuyendo, creo que la demanda en última instancia nos llevará a una solución innovadora y una adopción más generalizada.

Razones para el optimismo

Uno de los aspectos positivos de la pandemia fue la comprensión de que los eventos en vivo no van a desaparecer y, de hecho, ahora son más valorados que nunca. Somos seres sociales y necesitamos la interacción cara a cara. Los lugares están experimentando un rápido repunte este año y los pronósticos parecen aún mejores el próximo año en espera de cambios dramáticos en la economía. No hemos vuelto a los niveles anteriores a COVID, pero en promedio hay alrededor de 75% allí. Con suerte, para 2024 nos habremos recuperado completamente como industria.

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