El camino hacia la sostenibilidad en los eventos

El camino hacia la sostenibilidad en los eventos

Por Paula Blomster

UNA SECCIÓN ESPECIAL PRESENTADA POR MEETING PROFESSIONALS INTERNATIONAL

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Esta nueva década comenzó con imágenes muy inquietantes de koalas quemados y titulares sobre su "inminente extinción". El cambio climático ha desempeñado un papel en esta catastrófica y sin precedentes temporada de incendios, y la industria de reuniones puede tomar la iniciativa para abordar este problema universal.

Sostenibilidad en la planificación de eventos Es una tendencia fuerte actualmente. Creo que se convertirá en la norma en los próximos años. La sostenibilidad a menudo se define como satisfacer las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer las suyas. En otras palabras, las generaciones futuras también deberían poder tener la oportunidad de encontrarse con koalas en la naturaleza, no sólo en los museos de historia natural. Es importante señalar aquí que los datos sobre el estado de las poblaciones de koalas en Australia están en curso; sí sabemos que la especie ya estaba en peligro antes de los incendios. Las tristes noticias que rodean a los koalas al menos han puesto la atención muy necesaria en un animal que aún podría tener una oportunidad si hacemos cambios ahora.

Los cuatro pilares de la sostenibilidad

La sostenibilidad tiene cuatro pilares principales; ambientales, económicos, sociales y culturales. Las iniciativas medioambientales para la industria de las reuniones existen desde hace mucho tiempo. La Conferencia sobre Cambio Climático de 2009 en Copenhague presentó varias acciones “verdes” para reducir la huella de carbono de este evento con 33.000 participantes. Se eliminaron las botellas de agua, se ofreció comida vegetariana de origen local, los participantes recibieron billetes gratuitos para el transporte público y se compensaron los vuelos. En Internet se pueden encontrar fácilmente consejos sobre cómo reducir la huella de carbono de los eventos. Aquí en Finlandia también tenemos una calculadora digital para medir el impacto de nuestros eventos. Estos cálculos no son 100 por ciento precisos, pero rápidamente dan una idea clara de qué partes del evento son más dañinas para que los planificadores puedan adaptarse fácilmente; por ejemplo, la restauración juega un papel muy importante.

El factor económico de los eventos es obvio. El negocio de eventos es uno de los sectores económicos más grandes del mundo con un gasto directo de más de $1 mil millones al año (Events Industry Council 2018). ¿Te imaginas la diferencia que podemos hacer con ese poder adquisitivo? Cuando nos abastecemos de actores socialmente responsables, trabajamos con empresas que pagan salarios dignos a los empleados o aquellas que logran un cambio real. Por ejemplo, uno de mis clientes hizo que una cooperativa de mujeres del mundo en desarrollo fabricara sus bolsos de conferencia con algodón orgánico. Un pedido de 6.000 bolsas marcó la diferencia para esa cooperativa.

Muchos eventos dejan un fuerte legado social en el destino donde se organizan. El aspecto social de la sostenibilidad es el área donde un organizador de eventos puede dar espacio a su creatividad. Desde hace décadas se organizan carreras benéficas en relación con eventos. Algunos eventos eligen una ONG local, a la que recaudan fondos o animan a los participantes a traer regalos desde sus destinos para donarlos. Se podrán incluir grupos marginados para participar en el evento. En una conferencia del MPI en Roma en 2018, jóvenes encantadores con parálisis cerebral vestían elegantemente sus esmoquin y nos mostraron el camino a las salas de conferencias. ¡Nunca me he sentido más VIP en mi vida!

la cultura A menudo se olvida este pilar. En este caso, podría utilizar como pauta “sea cauteloso y respetuoso”. Nunca presentes a ningún grupo de forma estereotipada. Respetar todas las demás formas de pensar, vestir y actuar; Las fiestas temáticas o presentaciones culturales en el entorno equivocado pueden causarle más daño que una exposición positiva. Recuerda las sabias palabras de Winston Churchill y actúa como un cerdo: “Me gustan los cerdos. Los perros nos admiran. Los gatos nos menosprecian. Los cerdos nos tratan como iguales."

Pensando en el futuro

Una muy buena manera de incorporar todos los aspectos de la sostenibilidad en su evento es incluir los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas en la planificación del evento y comenzar a informar cómo su evento aborda estos desafíos a nivel local. No tengas miedo, utiliza los 17 objetivos, incluso cuando tu evento probablemente solo afectó a algunos de ellos. Empieza a seguirlos y verás que tu imaginación en materia de sostenibilidad alcanzará niveles completamente nuevos.

La presión sostenible para nuestro globo azul común es aterradora. Es urgente actuar, pero también hay un momento de esperanza. Incluso los koalas podrían tener todavía una oportunidad.

 

Paula Blomster tiene una Maestría en Ciencias Sociales y ha realizado estudios avanzados en Economía y Empresa. Paula ha trabajado en Austria, Dinamarca, Alemania y Nicaragua además de su país de origen, Finlandia. Actualmente está a cargo de las ventas internacionales en el centro de convenciones y exposiciones más grande de Finlandia, Messukeskus Helsinki. Fue presidenta de MPI Finlandia y actualmente miembro del Consejo Asesor Europeo de MPI.

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